Reisblog

Met reisleiders Rolf en Inge Smit en vaste reiziger de heer Tegelaers gingen we in gesprek over onze Exclusieve groepsreizen.

Collega Hanneke Bruijn sprak met reisleiders Rolf (RS) en Inge Smit (IS) en vaste reiziger de heer Tegelaers (T).

Sinds wanneer reist u met Labrys Reizen?

T: Ik ben geen type dat de hele wereld over reist, ik vind het prettig om het gebied waar je naartoe gaat, de mensen daar, te leren kennen. De sfeer van Italië bevalt me goed: geen haast, sublieme keuken. Vanuit mijn werk ging ik de laatste jaren eens per jaar naar de omgeving van Siena. Ik wilde wat meer Italiaans spreken, ben ook op Italiaanse les gegaan. Bij toeval zag ik een advertentie in NRC over de reis naar Le Marche en ik dacht: dat ga ik eens proberen. Zo ging ik dus voor het eerst met Labrys Reizen op pad. Ik ben inmiddels acht keer met Labrys op reis gegaan, waarvan zeven keer met Rolf en Inge (Smit, red.). Ik ben al best vaak in Italië geweest, maar met Rolf en Inge is het toch net een beetje anders. Je komt op plekken waar je als toerist zelf nooit zou komen. Jullie gaan buiten de gebaande paden. En ook qua restaurants laten ze je écht kennismaken met Italië.

IS: Ja, ik besteed ook heel veel zorg aan het uitzoeken van de restaurants, dat vind ik ook echt heel leuk om te doen.

T: Ik herinner me een restaurant in de Molise, toen kwamen we in een heel klein restaurantje met plastic stoeltjes, waar we een pasta met ragù van everzwijn hebben gegeten. Een fantastische ervaring was dat. Dát vind ik leuk aan een vakantie.

RS: Wij kennen Labrys al heel lang. Toen ik als classicus op een middelbare school werkte, organiseerde Labrys voor ons de reizen die wij organiseerden voor leerlingen én voor ouders. En toen we gingen emigreren naar Italië in 2009, zijn we gaan praten of we niet wat meer konden samenwerken. Dat startte toen met één reis, naar Le Marche, en dat is in de loop der jaren steeds meer geworden. Sindsdien hebben we al wel zo’n vijftig reizen geleid, schat ik.

Waarom reist u met Labrys Reizen?

T: Ik vind het tegenwoordig heerlijk dat alles voor me geregeld is. Vroeger organiseerde ik de vakanties voor de familie, ik vind het nu heerlijk dat ik niets hoef te doen. Ook vind ik het een pre dat de reizen buiten de gebaande paden gaan: de Romeinse villa, een opgraving in Sant’Angelo in Vado, waar we met de Le Marche-reis naartoe gingen, daar komt geen toerist! Rolf moest toen de sleutel halen bij het gemeentehuis. Dat maakt dit soort reizen uniek. Verder hebben jullie een hoog serviceniveau. Jullie denken flexibel mee, ook als ik iets wil afwijken. Vorig jaar boekte ik in plaats van de terugvlucht een treinreis naar een andere plaats in Italië, dat soort dingen kan allemaal. Die flexibiliteit is erg prettig.

IS: Vanwege dat hoge serviceniveau vinden wij het ook heel prettig om met Labrys samen te werken. Wij herkennen ons daarin. Jullie behandelen mensen met respect en vanuit gelijkwaardigheid.

RS: Labrys heeft alleen maar specialisten in huis. Dat vind ik een heel grote pre. Ook die flexibiliteit herkennen we. In het jaar van de aswolk in IJsland (2010, red.) waren wij met een groep in de Abruzzen. We zagen toen al aankomen dat ook onze terugvlucht vanuit Napels niet kon doorgaan. We belden toen met jullie en binnen no time hadden we een extra programma van 3 dagen aan de Golf van Napels geregeld. Dat ging heel soepel, dat is typerend voor de samenwerking met jullie. Soms zijn het juist de dingen die niet verlopen zoals gepland, die een reis extra bijzonder maken.

T: Alhoewel ik graag alleen reis, is ook het groepsgebeuren een boeiende ervaring. Je doet veel met de groep, vaak lunch je ook samen, maar er zijn toch ook voldoende momenten dat ik even alleen kan wandelen of zitten.

RS: Een van de leuke dingen is ook dat mensen vaak bij ons terugkomen. Soms herkennen we bij aankomst op het vliegveld al 10 à 15 mensen.

T: Het is niet zo dat als je dan nieuw bent, je dan het gevoel krijgt dat je er niet bij hoort. Absoluut niet.

IS: Dat is ook de bedoeling, dat iedereen er zo snel mogelijk bij betrokken is.

Welke bestemmingen staan nog op uw verlanglijstje?

T: Ik vind het interessant om te zien waar culturen samenkomen. Wat dat betreft zijn er nog ontzettend veel plekken in Italië, die ook graag nog zou zien.

RS: Het noorden van Italië: rond de Golf van Venetië, de Dolomieten, Piemonte… We komen zelf ook graag in regio’s die nog niet overlopen zijn door toeristen. We werken bijvoorbeeld eigenlijk nooit in Toscane. Juist die onbekende regio’s zijn heerlijk om uit te pluizen.

T: Ik denk dat jullie heel goed in staat zouden zijn om ook een reis naar Toscane te organiseren langs plekken waar niet zo veel toeristen komen.

IS: Ja, dat denk ik ook! ‘Onbekend Toscane’, ik zie het wel zitten. Maar we hebben sowieso nog heel wat ideeën op de plank liggen! Dat is het leuke van Italië: het is één groot openluchtmuseum, je kunt overal lekker eten en op elke plek is het weer op een andere manier mooi en interessant.

In gesprek