Reizen in ontwikkeling

De twee parels van Siberië
drs. Judith Janssen

De eerste parel van Siberië, Irkoetsk, is gelegen aan de rivier de Angara. Deze stad bezat al vroeg in de negentiende eeuw veel allure. Een mix van rijke handelaren in goud en bont, avonturiers, pioniers en verbannen aristocraten bracht de stad tot ontwikkeling door haar kennis, intellectuele bagage en vrije ondernemingszin. De verbannen aristocraten Troebetskoj en Volkonski hebben, samen met hun vrouwen, heel veel voor de cultuur in Irkoetsk betekend: ze stichtten scholen en ziekenhuizen en organiseerden salons waar musici optraden en schrijvers en politici voordrachten hielden en discussieerden. Ook nu nog is Irkoetsk een aantrekkelijke stad met mooie boulevards, aristocratische stadsvilla's, Siberische houten huizen, Russisch-Orthodoxe kerken en het mooie Znamensky-klooster. In het centrum ligt de sloboda, de ‘vrije nederzetting’, een wijk waar vroeger voornamelijk ambachtslui woonden en werkten. Nu is dit een gezellig wandelgebied.

Irkoetsk vormt ook de uitvalsbasis voor onze verkenning van die andere adembenemende parel van Siberië: het Baikalmeer. We verkennen het op verschillende manieren: te voet en per bus, boot en trein. We maken kennis met de bijzondere natuur en het dierenleven in en rondom het meer: de oemoel en de zeehonden die alleen hier voorkomen. We leren meer over de cultuur van de inheemse Siberische volkeren in openluchtmusea en brengen een bezoek aan de bijzondere heilige plaatsen van de Boerjatten op het eiland Olchon. Uiteraard nemen we ook de trein: de Circum Baikal-spoorweg volgt de oevers van het meer en biedt ons spectaculaire uitzichten!

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Dafne Oosten