Reisblog

Met reisleider Hein van Dolen en vaste reizigster mevrouw Van Wouw gingen we in gesprek over onze Exclusieve groepsreizen.

Collega Hanneke Bruijn sprak met mevrouw Van Wouw (W) en Hein van Dolen (D).

Sinds wanneer reist u met Labrys Reizen?

W: Mijn eerste reis met Labrys was in 2003 naar West-Turkije o.l.v. Hein van Dolen. Ik kende Hein al van een eerdere reis met een andere organisatie, dus toen ik zijn naam in een advertentie van Labrys Reizen zag staan, heb ik voor het eerst bij jullie geboekt. Sindsdien heb ik minstens 25 reizen met jullie gemaakt, waarvan 14 met Hein van Dolen en 7 met Paul van der Velde. Die reis naar West-Turkije is me overigens goed bijgebleven. Er waren toen grote politieke spanningen met Amerika vanwege de Irak-oorlog en Amerikaanse toeristen waren daarom niet welkom. Normaal meren de cruiseschepen daar continu aan, maar nu liepen we door een leeg Efeze. Je kunt dan fantaseren dat je echt in de oudheid door zo’ n stad loopt.

D: Mijn eerste reis met Labrys Reizen was ‘Het Byzantijnse paasfeest’. Rien van Kasteren (directeur, red.) kwam bij me. Hij had met succes zelf eerder zo’n reis geleid en zocht iemand die Byzantijns onderlegd was. Die reis hebben we sinds 2003 bijna jaarlijks uitgevoerd. Ik schat dat ik inmiddels in totaal wel een stuk of 80 of 90 reizen voor Labrys heb geleid. Er zijn jaren geweest dat ik nauwelijks tijd had om thuis te komen, mijn kleren te wassen en de koffer weer te pakken. Dan deed ik er wel 10 tot 12 per jaar!

Wat zijn voor u de belangrijkste kenmerken van Labrys Reizen?

W: Voor mij zijn dat drie dingen. Ten eerste: het contact met het bureau in Nijmegen verloopt altijd heel plezierig. Ik krijg altijd zeer deskundig advies; het personeel is duidelijk heel hoog opgeleid. Ten tweede: de informatie vooraf is erg duidelijk; je weet precies waar je aan toe bent. Je krijgt een dagprogramma, informatie over vervoer, wat er wel is inbegrepen, wat er niet is inbegrepen, wat het thema is, wie de reisleider is. Daardoor worden ook reizigers met een gelijke interesse geselecteerd. Omdat de groep dezelfde interesse heeft en vaak niet te beroerd is wat voorwerk te doen, krijg je makkelijk aansluiting. Het zijn allemaal gelijkgestemde geesten. Zeker als je alleen reist, is dat heel prettig. En ten derde: Labrys gaat duidelijk voor kwaliteit. Niet alleen bij de invulling van het programma – jullie proberen buiten de gebaande toeristische paden te gaan –, maar ook bij de keuze van de hotels, de restaurants en de reisleiders. De gezelschappen zijn klein en er is een heleboel inclusief. Dat is voor de reiziger heel prettig. Je hebt helemaal geen zorgen, je kunt gewoon genieten. Alles is voor mij geregeld: als ik bij Labrys kom, dan weet ik dat het loopt!

D: Bij Labrys kun je ervan uitgaan dat de organisatie in orde is. Als het niet goed is, kun je meteen contact opnemen en dan wordt het hersteld. Dat is voor een reisleider ook wel heel belangrijk. Reizigers komen daarom vaak terug: ze weten dat het goed georganiseerd is en dat ze gelijkgestemden tegenkomen. Ook reizigers die alleen reizen, voelen zich vaak snel op hun plaats.

Waarom reist u met Labrys Reizen?

W: Bij mij zat de reislust er al heel vroeg in. Meteen na mijn studie (farmacie) ben ik voor 4,5 jaar naar het buitenland gegaan, naar een ziekenhuisje in de bush van Tanzania. Nu ik wat ouder word, is reizen een heel fijne manier om niet alleen mijn lijf maar ook mijn geest actief te houden. Ik hou mijn kleinkinderen altijd voor: een mens is pas oud, als hij niet meer wil leren. Blijf nieuwsgierig! Wees niet bang voor het onbekende, maar zoek het op. Tot zover mijn motivatie om überhaupt te reizen. Maar waarom doe ik dat dan met Labrys? Ik kan natuurlijk ook zelf op reis gaan en genieten van musea, theaters, etc. Maar ik geniet zo veel meer als ik voorzien word van goede achtergrondinformatie. En dat is wat ik krijg bij Labrys. Als ik met Paul van der Velde voor een boeddhistische tempel sta, dan word ik verwelkomd door van die angstaanjagende figuren: uitpuilende ogen, zwaarden op mij gericht, en Paul legt me dan uit waarom. Als ik in Mongolië ben met Paul, dan laat hij me zien hoe het sjamanisme zich vermengt met het boeddhisme. Als ik alleen was gegaan, dan was me dat überhaupt niet opgevallen. En ga met Hein naar antieke theaters. Dan leest hij in de bus al wat voor en als je daar dan aankomt, dan weten de mensen die vaker met hem reizen al: rustig gaan zitten, wij verwachten een voordracht van Hein. En die komt, dat weet je! Zo’n theater, dat gaat dan leven voor je. Dat is zo veel meer. Labrys zoekt bij iedere reis een heel deskundige reisleider, dat is het sterke punt van Labrys. Want de reisleider die maakt de reis! En van al die deskundigheid heb ik hartstikke genoten. Dus waarom boek ik bij Labrys? Ik zie meer en ik begrijp beter wat ik zie als ik reis met Labrys. 

D: De leukste reizen vind ik thematische reizen. Door een thema heb je een goede rode draad tussen de verschillende objecten en sites. Die gelegenheid krijg ik bij Labrys. Kom ik met het idee van een Herodotos-reis of een Odysseus-reis, en dan krijg ik van jullie de zegen. Ik geniet erg als ik kan voorlezen van mijn vertalingen, van Herodotos of Homeros. Bij de Odysseus-reis kan ik de hele Odyssee voorlezen. Je komt dan op locaties waarvan anderen denken: wat is hier nu in godsnaam te zien? Je komt dan op een strand waar verder geen hond te bekennen is en dan zeg ik: hier heeft Odysseus voet aan wal gezet. En dan lees ik daar die passage voor uit de Odyssee. De eerste keer begreep de buschauffeur er niets van. Ik hoorde hem op een gegeven moment bellen met zijn broer: 'Ik heb nú een reisgezelschap! Ze blijven zelfs stilstaan bij de plekken waar Odysseus heeft staan plassen!' Het zijn de verhalen die zo’n plaats doen leven.

W: Als je weleens thuis vertelt wat je daar dan doet, dan zeggen vrienden: dat is toch geen vakantie! Maar zo’n reis is echt niet alleen maar studie. We hebben toch ook ontzettend veel lol met elkaar, we lachen wat af in de bus, we eten lekker, we drinken lekker. Ik kom uit Maastricht en als Maastrichtse kan ik dat ook waarderen. Het is een leuke mix van studie en vertier, voor mij een perfecte combinatie. Ik hoef echt geen twee dagen te winkelen of naar het strand. Voor mij is dit de ideale vakantie!

Wat heeft nu het meest indruk gemaakt?

W: Ik noemde al de lege straten van Efeze, dat maakte veel indruk. Een andere bijzondere herinnering was tijdens een reis naar Iran. We gingen naar de tombe van de dichter Hafez bij Shiraz. Daar stond een man zijn verzen te declameren. Ik heb daar minstens een kwartier ademloos zitten luisteren, tot tranen geroerd bijna. En ik verstond er natuurlijk geen woord van. Maar ik hoorde dat ritme, die cadans. Ik proefde eeuwen van beschaving!
Maar er zijn natuurlijk ook gewoon leuke momenten. Zo ben ik eens samen met Hein ingesneeuwd op de flanken van de Olympos. Dat klinkt erger dan het is, want we zaten daar heel comfortabel. De sterren werden voor ons van de hemel gekookt! En ook weer kenmerkend voor het gezelschap: niemand klaagde, geen onvertogen woord. We zagen de humor ervan in. Als je als gymnasiummeisje ingesneeuwd moet raken, laat het dan maar gebeuren op de Olympos!

In gesprek