Reisblog

Met reisleider Paul van der Velde en vaste reizigster mevrouw Van Oosten-Kliphuis gingen we in gesprek over onze Exclusieve groepsreizen.

Collega's Dafne Oosten en Hanneke Bruijn spraken met mevrouw Van Oosten-Kliphuis (O) en Paul van der Velde (V).

Sinds wanneer reist u met Labrys Reizen?

O: Mijn eerste reis met Labrys was in 2009. Toen mijn man overleed en ik een nieuwe invulling aan mijn leven moest geven, besloot ik te gaan reizen. Maar hoe maak je dan een keuze uit de vele reisorganisaties? Aangezien mijn man huisarts was kregen wij het maandblad Arts en Auto van de VvAA (Vereniging van Artsen Automobilisten) en daarin stond een advertentie van Labrys Reizen. Het is belangrijk om met medereizigers op pad te gaan met wie je wat kunt hebben. En dat de advertentie in dat tijdschrift voor medici stond, gaf een vertrouwd gevoel. Dat was een reis naar Patagonië met Liliane Close, die nog steeds voor jullie werkt. Die reis was helemaal goed.

Waarom reist u met Labrys Reizen?

O: Ik vind reizen heel erg leuk omdat je andere werelden ziet en met andere culturen kennismaakt, maar vooral ook omdat je nieuwe mensen ontmoet. Ook fotografeer ik en maak ik achteraf fotoboeken. Zo heeft een reis voor mij een lange spin-off: ik heb nog veel contact met mensen met wie ik ooit gereisd heb en ook uit het maken van die fotoboeken en het ophalen van herinneringen haal ik veel plezier. Tijdens de reis gaat het zo snel, er zijn zoveel indrukken. Ik schrijf tijdens de reis vaak in een schriftje, soms alleen kernwoorden. En dan achteraf denk ik: waar ging dat ook alweer over? Maar dan ga ik me erin verdiepen, boeken lezen en zo geniet ik nog heel lang na.
Wat ik erg prettig vind bij Labrys is dat het reisgezelschap niet al te groot is en dat ik met ‘gelijkgestemden’ reis. Ook het persoonlijke contact is heel belangrijk en jullie informatievoorziening is heel goed en op tijd. De bestemmingen die jullie uitzoeken, zijn heel gevarieerd en jullie hebben goede reisleiders. De reisleider is van groot belang voor hoe je een reis ervaart. Het is niet alleen de locatie zelf, maar het geheel. Ook de kwaliteit van de reis qua hotels en vervoer is goed. En wat ik erg prettig vind: alles is inclusief. Ik zeg altijd tegen kennissen: als je met Labrys gaat, is het enige waar je aan hoeft te denken dat je op tijd op het vliegveld bent en je koffer op de bagageband staat. Voor de rest is alles verzorgd.
V: Ik werk op de universiteit en collega’s vragen me vaak waarom ik met een groep op pad ga. Maar met een groep kom je op bijzondere plekken waar je soms individueel niet zo snel komt, een groepsreis faciliteert een heleboel. En de mensen houden mij ook scherp. Soms zijn er dingen die voor jezelf zo vanzelfsprekend worden dat je eraan voorbijloopt. Maar dan krijg je een vraag en dan denk je: ja, wat was daar ook alweer mee? Of je hebt nog één ding scherp, maar je weet: er waren nog meer dingen. En dan kom je thuis en ga je dat opzoeken. De ogen van de reizigers houden mij scherp. Dat is niet zomaar een praatje, dat is echt waar.
Ik vertel vaak de eerste dagen algemene verhalen en inleidingen. Na een paar dagen ga ik mijn verhalen aanpassen aan de vragen die ik krijg. Dat wordt dan steeds specifieker. Ik ga er ook niet vanuit dat mensen alles meteen onthouden, ik heb daar ook jaren over gedaan. Maar je merkt vanzelf waar de belangstelling naar uitgaat en daar kunnen we dan mee verder. Ik vind die interactie met de reizigers heel prettig.
O: Paul is een geweldige reisleider. Hij kan werelden die voor jou niet bekend zijn, zo uitleggen dat je het echt begrijpt. Daarbij is hij zeer empathisch en heeft gevoel voor humor.
V: Meestal hebben we bij Labrys heel leuke groepen. Het zijn beschaafde mensen en de moeilijke groepsprocessen blijven daardoor relatief eenvoudig. Ik heb eerder bij een wat avontuurlijker reisbureau gewerkt en daar kostte dat wat meer energie. Bij Labrys gaat dat op natuurlijke wijze. Ik probeer de eerste dagen bij de maaltijden een keer naast iedere deelnemer te belanden. Ik heb dan na een paar dagen iedereen apart gesproken en gehoord waar de belangstelling naar uit gaat.

Wat is uw mooiste reisherinnering?

O: Ik heb 13 reizen met jullie gemaakt. Ik heb toch een sterke voorkeur voor safari’s. Dat vind ik onwijs leuk. Het hele leven in het ritme van het wild, alles wat je dan ziet, de sfeer! Een van mijn indrukwekkendste reisherinneringen is van tijdens mijn eerste safari, naar Oeganda. We gingen toen naar de gorilla’s en dat was zo imposant! We konden heel dichtbij komen, tot zo’n 10 meter, en dan zie je zo’n kolossaal beest dat daar gewoon met z’n gezin zit. Hij kan je zo pakken, wegslingeren en je bent dood. En dan gaat het er zo vredig aan toe, ze eten bloemetjes!
Een andere reisherinnering van de laatste reis met Paul van der Velde was in de tempel in Madurai (India, red.).
V: Dat is een tempel gewijd aan de godin Minakshi, de echtgenote van Shiva. Hij wordt elke avond naar haar slaapvertrek gebracht. Normaal met een palankijn, wij waren er tijdens een speciaal festival en toen gebeurde het met een gouden wagen. Dat was heel bijzonder.
O: Er waren ontzettend veel mensen. Al die emotie, iedereen probeert even die wagen aan te raken. Die devotie van de mensen, met kinderen en alles erbij. Buitengewoon!
V: Een van mijn bijzondere reisherinneringen was de terugreis vanuit Mongolië in 2016. We vlogen toen vanuit Bisjkek via Istanboel terug tijdens de staatsgreep in Turkije. Dat is allemaal gelukt, maar wow, dat was heftig! Na een tussenlanding van een uur of negen op Bisjkek konden we eindelijk doorvliegen naar Istanboel en daar belandden we in een enorme chaos. Uiteindelijk kwamen we aan in Amsterdam met slechts 12 uur vertraging, wat gezien de omstandigheden fantastisch was.

Welke bestemmingen staan nog op uw verlanglijst?

O: Voorlopig wil ik vooral nog ver weg. Ik zou graag naar de Pantanal (Brazilië, red.) gaan. Dat komt ook omdat ik al op leeftijd ben en zo lang het nog kan graag die verre reizen wil maken. Want het is natuurlijk wel intensief. Je bent de hele dag in gezelschap, je verplaatst je regelmatig, je ondergaat veel indrukken, en dan fotografeer ik ook nog. Je bent vooral in je hoofd veel bezig. En als je dan thuiskomt, ben je toch moe. Voor nu wil ik dus nog zo veel mogelijk van de wereld zien; wat dichter bij huis kan altijd nog.
V: Ik zou graag naar Afghanistan of Pakistan gaan, maar dat gaat echt niet, dat is te riskant. We zijn ook weleens in Papoea en in Mustang geweest en dat is qua logistiek heel ingewikkeld, maar daar zou ik graag naar teruggaan. En 'gewoon' weer eens een mooie reis naar Nepal. De Kathmandu-vallei met Lumbini en Chitwan. Ik ben daar heel vaak geweest, dat is zo’n mooie bestemming!
O: In Zuid-India (reis met Paul van der Velde, red.) vond ik het zo leuk dat het een combinatie van cultuur en natuur was. In India is het overal zo gigadruk; die paar dagen in de natuur waren echt heerlijk. De natuur ontspant meer, je hebt dan een ander ritme. Je gaat ’s ochtends met de jeep op zoek naar tijgers en luipaarden; en dan ’s middags op de boot op zoek naar andere dieren.
V: Ja, helemaal mee eens. Die combinatie van natuur en cultuur is interessant en de verandering van ritme is aangenaam. Dat kan overigens ook goed in Oost-India, in Orissa en Bengalen. Orissa is een van mijn favoriete gebieden; daar is de Hindoe-cultuur het sterkst. En er zijn mooie oerwouden met echt nog krokodillen van zo’n 6 à 7 meter.

We kijken terug op een heel prettig gesprek! Het was heerlijk om in deze periode dat we even niet kunnen reizen onze reisherinneringen te delen. Wilt u in gedachten alvast met Paul van der Velde op reis? Recent verscheen van zijn hand In de huid van de Boeddha bij Uitgeverij Balans. Hier vindt u meer informatie over dit boek.

In gesprek